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Let’s focus on similarities rather than differences 「違う」より「同じ」ところを意識しましょう

2014.06.11 (Wed)

 

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Photo credit: United Nations Creative Commons

Occasionally I’ll get asked by some kids here, “Can you teach us a game from overseas?” But the games I played as a kid were things like tip-chasey (tag), rock-paper-scissors and hide-and-seek. Even the songs we sang, like London Bridge is Falling Down, Twinkle Twinkle Little Star, If You’re Happy and You Know It… all these things are commonplace in Japan. The kids seem to think, “People in foreign countries are different”, but the truth is, the difference isn’t all that big.

It’s the same story with TV shows. Each Saturday I’d get up early to watch Mysterious Cities of Gold and Atom Boy, without any idea what country they’d come from. Even today, it’s not exaggerating to say that things like Pokemon, Dragonball and Ghibli movies have become a part of Australia’s culture. And in the same way that curry-rice and mabo-dofu have become everyday in Japan, sushi and ramen have become part of the food culture in Australia. If that’s not international exchange, I don’t know what is!

On that note, kids often ask me about ‘foreign countries’, but I can’t help thinking, what country do they mean by that? It’s natural to think about the world in terms of ‘my country’ and ‘foreign countries’, but by thinking about the world in those binary terms, you lose the rich diversity of those more than 200 countries that make up ‘foreign countries’.

So when I’m talking to the kids, I try not to use the words ‘foreign countries’, and instead use the name of a specific country or region. I don’t know about all those different countries, and I can’t pretend to represent them, so even if I’m asked about ‘foreign countries’, I can only answer about those places I know about.

Also, if we only ever talk about how things in ‘foreign countries’ are different to Japan, it only serves to make international understanding more difficult. Of course, you can’t talk about similarities without knowing about differences, and it’s interesting to identify the differences between cultures. However, if we only focus on the differences, it has the effect of emphasising the distance between two cultures.

It’s a small thing, but I believe that with small things like this we can gradually break down prejudices. Don’t you think that, whether you say we’re all humans, or all global people, if we can focus on the idea of our similarity, all those ‘foreign’ places become much closer to us? Could it be that by searching for how we are similar, we might also find a more peaceful world?

たまに子供たちから「外国のゲームを教えて」と言われます。私が子供のころに遊んでいたゲームと言えば、鬼ごっこ、ジャンケンやかくれんぼなどです。歌でもロンドン橋、キラキラ星、幸せなら手をたたこうなど、日本でもありふれたものですね。子供たちは「外国人は違う」と思い込んでいるようですが、実はそう違ってはいないのです。

テレビ番組も同じで、私は毎週土曜日に早起きして、太陽の子エステバンや鉄腕アトムなど、どこの国のものか知らずに見ていました。今ではポケモン、ドラゴンボールやジブリなど、もうオーストラリアの文化の一つになっていると言っても過言ではありません。食べ物も日本ではカレーライスや麻婆豆腐が食卓に並ぶように、オーストラリアでは寿司やラーメンも普及し、すっかり国の食文化になっています。これが国際交流でなくてなんでしょう!

子供たちに「外国」についてよく聞かれますが、そもそも「外国」とはいったいどこでしょうか? 当然「祖国」と「非祖国」と言う考え方はありますが、世界200カ国の国々をみんな同じ「外国」として見なしてしまうと、各国の豊かな多様性まで見失いがちになります。

だから私が子供たちと話すときは、「外国」という言葉は使わず、その国や地域の名前を使うようにしています。私自身、全ての国々のこと詳しく知っているわけでもなく、各国の代表者でもないので、「外国」について聞かれても、自分の知っていることについてしか答えられません。

また「外国は違うよ」と言っているばかりでは、国際理解が難しく、遠く感じてしまうと思います。もちろん、どこが違うかが分からなければ同じところも分かりませんし、文化の違いを見つけることもおもしろいことです。しかし、文化の違いばかりに集中すると、逆にその文化が遠く感じてしまうのではないでしょうか。

小さいことでもありますが、こうしたことで少しずつ偏見を壊していきたいと思っています。人間同士、地球人同士と言いますか、「同じ」と言う概念を分かってもらえれば、どんな「外国」でも近づいてくるのではないでしょうか。そして、似たところを探す方が、平和な世界につながるのではないでしょうか?

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One comment

  1. Excellent blog. Fully support your ideas on this. Differences are only at the margins.



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