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Australia Day オーストラリアデー

2014.01.26 (Sun)

By BaroBert (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/) or FAL], via Wikimedia Commons

By BaroBert (own work) CC-BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons

今日、1月26日は、オーストラリアでは「オーストラリアデー」という祝日です。名前からみると独立記念日か建国記念の日かと思われそうですが、実はそうでもないのです。1788年のこの日に、「ファストフリート」というイギリスの艦隊が、シドニーのボタニー湾に到着して、植民地支配を始めたとされます。

実は、こういうことを祝うべきでもないと思うオーストラリア人は少なくありません。特に原住民に対して、”侵略の日”と呼ぶ人も。でも建国を祝う日は他にはないので、ある程度、仕方がありません。1901年にイギリスから独立したのは1月1日でしたがお正月と重なってしまうので、オーストラリアが植民地化されたという物議をかもす日になってしまったのです。

とにかく、由来がちょっとかわっていても、オーストラリアデーには、すべてのオーストラリア人が国家を祝います。「オーストラリア人」とは何なのか、どういうアイデンティティーがもつのか、又は、国の未来はどんな形になればいいのか、ということを話し合います。移民の国であるオーストラリアでは、オーストラリア人という概念は、民族や人種にとらわれない抽象的なものです。

そして、そんな重いことだけではなくて、夏の青空の下で、公園や浜辺で家族や友達と一緒にスポーツやバーベキューする人も多くいます。こういうことも「国の文化」にもなりますからね。

Today, 26 January, is the Australia Day public holiday in Australia. From the name, you might think that it commemorates Australia’s founding or independence as a nation, but actually, it’s not. On this day in 1788, the “First Fleet” arrived from England at Botany Bay, and the colony of Australia began.

The truth is that there are more than a few people in Australia who think that we shouldn’t celebrate this occasion. Particularly in relation to Australia’s Indigenous people, there are those who call it “Invasion Day”. But as for a day that celebrates the nation of Australia, there aren’t many other options. Australia became an independent nation on 1 January 1901, but because this is New Year’s Day, our national celebration has ended up being on a more controversial day.

Anyway, even if is has a slightly odd foundation, Australia Day is a day for all Australians to celebrate our nation. It is a chance to think about what it means to be an “Australian”, what kind of identity that brings, and what kind of country we want Australia to be in the future. Because we are a nation with many immigrants, our identity as Australians is more abstract than tribal or racial identity.

Of course, it’s not all about deep philosophy. We also get together in parks or on the beach with our friends and family, and under the blue summer sky, play sports and have barbeques. Because this sort of thing is also big part of culture!

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