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Robot Rubbish Collections? ロボットでゴミ収集?

2013.11.07 (Thu)

wheelie bin 3

One of the questions I’ve been asked a lot since I came to Japan is “How is garbage managed in Australia?” In Australia, much like Japan, rubbish is separated by category. The details of that are decided by each individual local government, but general it is separated into recyclable, non-recyclable and green waste. Recyclable waste includes glass, cans, steel, plastic and paper and cardboard. Recently there have been more and more local governments collecting organic waste for compost, and in some local government areas, there are programs which then provide that compost to local farmers.

Although the waste categorisation rules look similar, when it comes to the way rubbish is collected, things look pretty different. The first difference is that, unlike Japan, where you take your rubbish to a designated pickup point or rubbish station for collection, in Australia each house has “wheelie bins”. These large plastic bins are usually between 120L and 240L in size, come in different colours for different types of rubbish and are put out on the street on rubbish collection day. Usually there are three types, recyclable, non-recyclable and green waste, and all of the recyclables go into the same bin. Recently, in an effort to increase community recycling awareness, some local governments have provided larger recycling bins and smaller non-recylable bins. The “wheelie” part of “wheelie bin” refers to the two wheels on the bottom back of the bin, which makes the bins easy to put out and bring in.

The other difference is how the rubbish is collected. The contents of each of the bins that are out the front of each house are emptied into a garbage truck, but the thing is that no human hands are involved. The truck stops next to the wheelie bin, and then a robot arm picks up the bin and empties it into the truck. This means that a single garbage truck driver can easily pick up the town’s rubbish.

The third difference is probably a small thing, but it sticks in my mind because I was so surprised by it. In Japan, before you recycle a spray can or gas canister, you use it all up and then punch a hole in it, right? In Australia, this is thought to be dangerous, and so we just put the empty cans or canisters into the recycling as-is. The truth is that I’ve been told ever since I was a little kid to never damage or put holes in spray cans or gas canisters, so even if I want to now, I’m too scared to be able to do it. On that note, in my household we avoid buying spray cans so we don’t have to throw them out!

日本に来てよく聞かれる質問は、「オーストラリアのゴミはどのように処理されているのか」です。オーストラリアでは、日本と同じく、ゴミの分別を行っています。その詳しい方法は各自治体によりますが、リサイクル可、リサイクル不可と緑のゴミ(植物性の廃棄物)に分かれて収集しているのがほとんどです。リサイクル可の中には、ビン、缶、スチール、古紙類、プラスチック類などが含まれます。最近は生ごみを収集して堆肥にする自治体も増え、ある町では生ゴミを堆肥にして、その肥料を町内の農家に安く売るプログラムも行っています。

ゴミの分別方法は似ているようですが、回収の方法を見ると日本と大きな違いがいくつかあります。一つ目はゴミの出し方です。オーストラリアでは、日本のように近所の置き場やゴミステーションに出すのではなく、各家に「ウイリービン」という大きさ120~240リットルの大きなプラスチック製のゴミ入れがあって、週に1回のゴミの日にリサイクル可、リサイクル不可と緑のゴミを色で区別して出します。この3つのウイリービンがあるのが普通で、リサイクル可の物は全部一緒にして同じリサイクル可のウイリービンに入れます。最近は、リサイクル意識を高めようとして、リサイクル可の容器を大きく、リサイクル不可の容器を小さくする自治体も増えているようです。「ウイリー」とは車輪のことで、容器の後ろ下に二つキャスターみたいな車輪がついているので動かしやすくて、出したり入れたりするのも楽。

二つ目の違いは回収方法です。それぞれの家の前においてあるウイリービンの中身をゴミ収集車が回収しますが、実は人の手を介さないのです!ゴミ収集車がウイリービンの横に止まり、ロボットのアームがウイリービンをつかんで持ち上げて、ゴミ収集車の中にゴミを入れます。こうするとゴミ収集車の運転手が町のゴミを全部一人で収集できます。

三つ目は多分小さなことですが、すごく驚いたので印象に残っています。日本だとスプレー缶とガスカセットボンベを出す時、使い切って穴を開けて出していますよね。オーストラリアではこれは危ないと思われていて、使い切ってそのままリサイクルへ。実は、絶対にスプレー缶やガスカセットボンベに傷をつけたりや穴を開けたりしないように、子供の頃からずっと言われてきたので、今でもしようと思っていても怖くてなかなかできません。ちなみにコールズ家はスプレー缶を買うことを避けています!

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