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オーストラリアの10月・October in Australia

2013.10.10 (Thu)

皆さん、hello(ハロー)!すっかり秋らしくなりましたね。日本の10月は秋ですが、オーストラリアの10月と言えばもちろん春です!日中の気温が上がり始めて、国花のゴールデン・ワトル(アカシアの1種、Acacia pycnantha)が咲き、ちょうど9月にオージーフットボールの応援しているチームが決勝戦で負けたことも忘れられるぐらいきれいな時期です(ちなみに、私が応援しているカールトン・ブルースは、今年は準々決勝にも出られませんでした:ガッカリ)。

10月になると、春の青空とワトルの黄色い花の下で、オーストラリア人が大好きなクリケットのシーズン到来です。クリケットは同じ名前でも虫の「コオロ ギ」ではなく、広大なフィールドでバットとボールを用いて行う、イギリスからきたスポーツです。まだ少し朝夕が涼しい10月ですが、「柳(バット)と皮 (ボール)」の音がオーストラリアの長くて暑い夏の訪れを感じさせます。

そして、毎年10月の第一月曜日は勤労感謝の日の祝日です。ようやく寒い冬が終わり、キャンプやバーベキューを楽しむ人も多いのですが、クリスマスとお正 月までの最後の祝日でもあり、ほとんどの学校では第4学期の始まる前日なので、オーストラリア人にとって少し甘酸っぱい祝日です。

オーストラリアの春には、みんなの大好きなマンゴーが旬になります!10月下旬には、熱帯地域の北部から南部の市場へマンゴーちゃんたちが旅立ちます。私 の地元がマンゴーの名産地という事もあり、毎年地元のマンゴーがブリスベンの市場に現れるのを楽しみに待っています。実はとても高級なので、結局1個か2 個しか買いませんが、地元の味に大満足。

最後にもう一つ。10月と言えば、アメリカの影響を受けてハローウィンも人気で、幽霊や魔女、黒猫やピカチュウ、伝説の怪物「Bunyip (バニップ)」などの仮装をして遊んでいる子供達の姿をよく目にするようになりました。そして最近では、子供だけでなく、ハローウィン・パーティーを楽し む大人も増えています。

Bunyipバニップ・Bunyip

Hello everyone! Autumn is finally here. In Japan, October means autumn, but in Australia, October is of course spring. The days warm up, our national flower the golden wattle blooms… it’s a season so pretty that you might even be able to forget that your team lost the AFL grand final (this year my team, the Carlton Blues, didn’t even make it to the grand final: crushed).

In October, under the blue spring skies and the yellow wattle, Australia’s cricket season starts. Even though it shares the same name, “cricket” is not a bug, but a game brought over from England, played on a large grassy field with a bat and a ball. Even though in October the mornings and evenings are still a bit cool, the “sound of willow on leather” foreshadows the arrival of Australia’s long, hot summer.

Another thing that happens in October is the Labour Day holiday, on the first Monday of the month. With the cold winter finally ending, a lot of people celebrate by camping or having a barbeque. But it’s also the last national public holiday before Christmas, and usually the fourth school term starts the day after, so it’s also a bit of a bittersweet holiday.

Spring in Australia means the start of mango season! From towards the end of October, those little mangoes start making the journey from the warm tropics to the markets in the south. Where I grew up is known for mangoes, and every year I wait for mangoes to appear in Brisbane markets. The truth is, once they arrive they are so expensive that I can only buy one or two, but they do taste delicious.

And one last thing about October. With the American influence on Australia, Halloween is becoming more and more popular, and you’ll see many children dressed up as ghosts, witches, black cats, Pikachu, bunyips and so on. Of course, not only children but adults also get dressed up and throw Halloween parties.

 

This post is adapted from an article from the September 2013 edition of the Yurihama magazine.

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